el pez con patas

"Que algo sea reconfortante no quiere decir que sea verdad." – Richard Dawkins


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De Siberia al Ártico Americano: la Resistencia Genética al Frío Extremo

Recientemente me topé con un artículo en el Internet titulado “Genes from our extinct relatives live on in modern humans” (Genes de nuestros extintos relativos sobreviven en los humanos modernos) publicado enero 2017 en la página web Understanding Evolution (lee aquí).  Aduce a un ejemplar estudio de caso donde la selección natural hace de las suyas para moldear a grupos humanos de manera que se adapten a ambientes implacables. Aquí un resumen. Sigue leyendo


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GMO: ¿Es dañino ingerir DNA de bacterias transferidas al genoma de las plantas? ¡Enciérrate en una burbuja!

Es evidente que, históricamente (perdonen el cliché), los humanos hemos modificados las plantas y los animales. Tan evidente que no es necesario entrar en exámenes rigurosos. Basta con mirar el perro del vecino. Pero ¿y qué del argumento del posible daño de ingerir DNA de otras especies, en particular DNA de bacterias transferidas al genoma de las plantas?

No quiero aquí entrar en detalle sobre las virtudes o maldades de los alimentos provenientes de los llamados organismos genéticamente modificados o OGM pero, aclárenme si me equivoco, cuando comemos, respiramos, nos limpiamos la nariz, etc., el DNA de otros organismos se abre paso a nuestro cuerpo. Sin embargo, no debemos confundir ingerir DNA con transferencia genética horizontal (TGH). La transferencia genética horizontal es el movimiento de material genético entre organismos unicelulares y/o pluricelulares, no a través la transmisión del ADN de padre/madre a su descendencia o transmisión vertical. TGH ocurre de ambas formas: naturalmente y artificialmente. Esto es un fenómeno que la ciencia ha reconocido que no es privativa de las bacterias. Esta ocurre entre bacterias, plantas y animales….naturalmente.

Es importante evitar en lo posible dejarse engañar por la falacia naturalista de que sólo lo natural es mejor. Cuidado con las a semilla del árbol Strychnos nux-vómica de donde se extrae la estricnina o el Laburnum o la Cicuta maculata. Son todas plantas “naturales” pero mortales. Y qué de  las alergias a las proteínas de ciertas nueces.

Si quieres evitar transferencia genética horizontal, ¡enciérrate en una burbuja!


El pez con patas

Imagínense la escena. El planeta Tierra hace unos 400 millones de años. El arreglo de los continentes irreconocible para nosotros.  Es entre el periodo geológico Devónico–conocido como la Era de los Peces–y el Carbonífero. Fuera del agua, plantas adornan los humedales dando paso a especies adaptadas a la tierra firme. Insectos, moluscos, artrópodos y otras criaturas apetecibles caminaban y volaban.

Este mundo, acá fuera del agua, se manifestó suculento, óptimo para dar paso a la introducción de nuevas especies vertebradas originarias del mar pero adaptables al paisaje del humedal y la tierra firme. Una suerte de espécimen transitorio entre pez y tetrápodo (animal con cuatro extremidades que le sirven para moverse–sobre tierra o por el aire- y manipular objetos). Con pulmones de animal terrestre y branquias de peces. Con capacidad de mover el cuello independiente del cuerpo. Con orificios en la cabeza para olfatear. Cabeza plana con ojos de depredadores como los de los cocodrilos que apuntan hacia al frente para fijarse en la víctima. Dientes filosos. Propiamente equipado en un paraje infestado de criaturas apetecibles e indefensas.

Para nuestra suerte, la evidencia fósil de esta especie transitoria fue descubierta en 2004 por un grupo de entusiastas paleontólogos, zoólogos y biólogos evolucionistas en la Isla de Ellesmere, una de tantas islas en el archipiélago ártico canadiense.

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La Isla Ellesmere

La cuadrilla de investigadores estaba constituída por Neil Shubin, un paleontólogo, biólogo evolucionista, el paleontólogo de vertebrados Ted Daeschler y el zoólogo Farish Jenkins. No tardaron en asignarle un nombre: Tiktaalik roseae (Tiktaalik significa “pez de aguas bajas” en inuktitut, una de las lenguas inuits habladas por los nativos habitantes de las regiones árticas de Alaska, Canadá y Groenlandia).

Tuve la oportunidad de leer hace unos años el libro “Your Inner Fish”, de Neil Shubin, publicado en 2008. Ahí descubrí a Tiktaalik. El libro es ameno y fácil de digerir aun para nosotros que no estamos entrenados en el campo de la biología y la paleontología. El primer capítulo es un fascinante relato de la aventura de este grupo de científicos en  Isla Ellesmere , en el Canadá ártico.. En abril de 2014, la cadena PBS transmitió una serie de tres episodios con Neil Shubin basado en su libro. Se la recomiendo.


…y no paramos de cambiar de personalidad!

Esta mañana, primer día del año y sin salir todavía de la cama, abrí la revista Smithsonian (enero 2014) y me detuve a leer el artículo titulado The End of…You, por Jerry Adler, publicado bajo la sección Phenomenon. Trata sobe el fenómeno de “la ilusión del fin de la historia”. Léase: tú no te ves en el presente como la persona que fuiste en el pasado, pero como la persona que serás en el futuro. El autor cita el trabajo investigativo del sicólogo de Harvard Daniel Gilbert y sus colegas que reclutaron miles de adultos para un ejercicio mental: mira como eras en el pasado y compárate con quien eres ahora.

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