el pez con patas

"Que algo sea reconfortante no quiere decir que sea verdad." – Richard Dawkins


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Despues de la muerte

No tengo miedo a lo que me pase cuando muera. No me trago el cuento de la “otra vida” después de la muerte. No le temo a la muerte. Lo que temo es dejar de vivir temprano.

La mayoría de los humanos que me rodean asumen que existe otra vida después de la muerte. No hay, sin embargo, un consenso sobre que realmente pasa, como lucimos, con quien nos encontramos, como es el lugar a donde “vamos”. Como es estar muerto.

No tengo miedo a lo que me pase cuando muera. No me trago el cuento de la “otra vida” después de la muerte. No le temo a la muerte. Lo que temo es dejar de vivir temprano. No puedo decir que me entristecería dejar de vivir porque en ese momento no hay tristezas, ni alegrías ni puntos medios.

En una ocasión una joven compañera de trabajo me preguntó que yo creo que pasa cuando se muere.

― ¿Has recibido anestesia general en una operación? ―le pregunté.

―No ―me contesto.

―Yo sí, en dos ocasiones. ―Comencé a narrar―.  La última vez una colonoscopía. En la mesa de operaciones, al momento que me aplicaron la anestesia, la asistente del anestesista me dijo que no me iba a dar cuenta de… Eso fue todo. Me quede en el de. Desperté en el cuarto de recuperación. Quizás una hora después. No me acorde de haber soñado siquiera. Una hora de nada. Sin conciencia. Para mí fue un instante. Así es cuando se muere. Excepto que no despiertas ni te das cuenta. No existes.

Lo anterior no me deprime. No me causa angustia. Unos días después de la intervención médica decidí abordar el metro y dirigirme a la estación de Midtown en Atlanta y caminar a lo largo de 10th Street, en dirección al parque Piedmont, el parque central de la Ciudad. Con ese propósito en mente caminé temprano en la mañana desde mi apartamento hacia la estación del metro en el square de Decatur a seis millas al este de Atlanta.  El Decatur hipster . El pequeño town de edificios de escala humana con calles atrincheradas en hileras de edificaciones no presuntuosas. Edificaciones de austeras alturas donde pequeños negocios y reducidos apartamentos amalgaman. El Decatur de tabernas y heladerías. De maestros y amateurs cerveceros. De extrañas y extraños entrando y saliendo de los cafés, del metro, de los edificios de comercios, oficinas y residencias. Trotando en escaza indumentaria. Sudando y respirando agitadamente.

Estoy vivo. Eso importa.


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La Niebla (sin editar)

Par de kilómetros más de curvas en la carretera 162 y en casa. Ha pasado poco más de una hora manejando desde la ciudad de Ponce hacia el barrio Helechal, en Barranquitas.  Es una noche de cansancio, de neblina y pobremente perceptible llovizna. E imperceptible es el paisaje en su recorrido por está estrecha carretera a través de montañas y barrancas; ceguera atenuada por las luces delanteras que se difuminan fantasmagóricamente en la neblina. Un carril de ida y otro de vuelta tan estrechos que vehículos marchando en distintas direcciones apenas evitan colisionar.

La música del radio, que provenía de la conexión del iPhone a través de un cable auxiliar, fue súbitamente interrumpida por la entrada de una llamada. MAMA, anunciaba el panel de instrumento. Presiono el botón de aceptar en el guía.

–Dímelo –abrió la conversación lacónicamente.

–¿Paraste en la farmacia? –pregunto la mama con tono inquisidor –La doctora te advirtió que no puedes dejar de tomar las pastillas en ningún momento. Ya llevas dos días y no hay excusas.

–Sí. Pare en la farmacia y las recogí –respondió, mintiendo, más para salir del paso que para complacerla— Tengo que enganchar. Estoy guiando por las curvas y hay mucha neblina. Te hablo mañana. Sigue leyendo


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De Siberia al Ártico Americano: la Resistencia Genética al Frío Extremo

Recientemente me topé con un artículo en el Internet titulado “Genes from our extinct relatives live on in modern humans” (Genes de nuestros extintos relativos sobreviven en los humanos modernos) publicado enero 2017 en la página web Understanding Evolution (lee aquí).  Aduce a un ejemplar estudio de caso donde la selección natural hace de las suyas para moldear a grupos humanos de manera que se adapten a ambientes implacables. Aquí un resumen. Sigue leyendo


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Más sobre cherry picking

En una entrada anterior en este sitio web mencione el concepto de “cherry picking” o práctica de seleccionar—en el contexto de un texto— lo que conviene, ignorando pasajes contradictorios o contraproducentes al argumento que se pretende apoyar. En una conversación alguien señalo que ello aplica tanto a los apologistas como a los detractores de la biblia; estos últimos por seleccionar, dentro del marco de las contradicciones que abundan en la biblia cristiana, pasajes que desacreditan la prédica cristiana.

Pongámoslo de esta manera. En un texto (T) se dice que fulano hizo la aseveración A1 en un pasaje. En otra parte se dice que zutano hizo la aseveración A2 que contradice a A1. Sin embargo, este texto es utilizado por un grupo grande de personas—millones en el caso de la biblia y el Corán—a lo largo de siglos como guía infalible dictada por un ser supremo invisible. Resulta que los apologéticos o defensores de las “enseñas” en T citan y recurren a A1 para sostener sus ideas ignorando A2 o aduciendo un sentido figurado, si el significado literal no tiene sentido, contradice otro argumento en el texto T o no es conveniente para el punto que se quiere hacer valer (o todas las anteriores). Para ello se inventaron la hermenéutica: el arte (no ciencia) de interpretar textos, originalmente textos sagrados. Léase aquí y aquí para ejemplos risibles de ello. Sobre la hermenéutica, léase aquí.

En esta situación, una persona racional tiene motivo suficiente para poner en duda A1 y, con ello, sospechar de la veracidad del argumento de los apologistas. No se trata, desde el punto de vista racional, escoger el argumento A2 por sus “méritos” contra las enseñanzas o argumentación de los apologistas. Se trata de rechazar ambos. Para la persona racional la existencia de contradicciones es motivo suficiente para levantar sospechas; razón suficiente para poner en duda el contenido del texto y toda la argumentación apologética que en este se fundamenta. Ante todo en textos que se hacen pasar como divinos.

Y los textos “divinos” están plagados de contradicciones. Léase la entrada “cherry picking” para par de ejemplos.


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Sobre Renacuajos y Engaños

Tendría unos 10 años de edad o 9 u 8, no recuerda bien, pero sí recuerda con certeza que vivía con sus padres en una casa alquilada en una sección de Las Lomas, una urbanización entre tantas en el San Juan suburbano. Su nombre hace justicia al entorno topográfico: elegantes lomas, que hasta mediados del pasado siglo se vestían de cañas pero que terminaran inescrutables al ser desfiguradas por el corte en terrazas para erigir diminutas unidades de vivienda unifamiliares. Diminutas viviendas, por cierto. En la cocina apenas cabía una estufa, sin permitir espacio a la nevera que terminaba aparatosamente en un rincón de la sala consumiendo—devorando— parte de los escasos 20 metros (65 pies) cuadrados de piso. Sigue leyendo


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GMO: ¿Es dañino ingerir DNA de bacterias transferidas al genoma de las plantas? ¡Enciérrate en una burbuja!

Es evidente que, históricamente (perdonen el cliché), los humanos hemos modificados las plantas y los animales. Tan evidente que no es necesario entrar en exámenes rigurosos. Basta con mirar el perro del vecino. Pero ¿y qué del argumento del posible daño de ingerir DNA de otras especies, en particular DNA de bacterias transferidas al genoma de las plantas?

No quiero aquí entrar en detalle sobre las virtudes o maldades de los alimentos provenientes de los llamados organismos genéticamente modificados o OGM pero, aclárenme si me equivoco, cuando comemos, respiramos, nos limpiamos la nariz, etc., el DNA de otros organismos se abre paso a nuestro cuerpo. Sin embargo, no debemos confundir ingerir DNA con transferencia genética horizontal (TGH). La transferencia genética horizontal es el movimiento de material genético entre organismos unicelulares y/o pluricelulares, no a través la transmisión del ADN de padre/madre a su descendencia o transmisión vertical. TGH ocurre de ambas formas: naturalmente y artificialmente. Esto es un fenómeno que la ciencia ha reconocido que no es privativa de las bacterias. Esta ocurre entre bacterias, plantas y animales….naturalmente.

Es importante evitar en lo posible dejarse engañar por la falacia naturalista de que sólo lo natural es mejor. Cuidado con las a semilla del árbol Strychnos nux-vómica de donde se extrae la estricnina o el Laburnum o la Cicuta maculata. Son todas plantas “naturales” pero mortales. Y qué de  las alergias a las proteínas de ciertas nueces.

Si quieres evitar transferencia genética horizontal, ¡enciérrate en una burbuja!